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魔法戰爭小說 第二卷 第四章 崩壞世界之戰 A battle of the collapsing world

    慘澹的期中考過去,季節轉變為秋季,邁入十一月。

    昴魔法學院的學生們為了迎接下一場考試,每天忙著練習系統魔法。不光是體育館內,連運動場和空教室等處都成為放學后的練習場。

    十一月底將舉辦系統魔法共同考試,簡稱為「系考」。這個考試正如其名,是個依照系統魔法分類、不分年級的大規?荚。

    魔法學院中,一年有三大魔法考試。

    首先是五月舉辦的班際對抗魔法戰,是分年級實施;其次是這回的系統魔法共同考試;再來便是于一月底舉辦、活動色彩強烈的各組雪上魔法戰。

    這些考試都是為了監別學生們的系統魔法實力而舉辦,將由學院的老師們進行嚴格的審查與評分,并會影響下一學年度的分班。

    這是武第一次參加魔法考試,雖然聽同班同學說明過還是一頭霧水,畢竟他才學了四個月的魔法。

    他好不容易才學會控制魔法,不再被化身薄暮牽著鼻子走;乇苣Хǖ木毩,他才剛進入初步中的初步。

    在系統魔法共同考試中,同樣使用回避魔法的能力者將齊聚一堂,接受任課教師所出的試題。武猜想,他應該是所有學生中魔法控制得最差的一個。

    由于這次的考試不分年級,除了剛開始學習系統魔法的初等科六年級以外,中等科一年級至高等科五年級都必須參加考試。在這之中,應該沒有人只學了四個月魔法吧。

    伊田和胡桃總算重返放學后的組練習,并比過去更加認真地進行練習。

    伊田姑且不論,胡桃幾乎已能完全操控生物魔法。

    胡桃的生物魔法「年齡變化(變形)」,可將自己的身體變化為想要的年齡,目前的胡桃下至幼兒(胡桃不想提,所以這只是武的猜測)上至四、五十歲都可以變化,而且能夠改變的不僅是全身外貌,也可以局部變化。胡桃就曾經變身成波霸小學生給他們看。

    只不過,胡桃老是抱怨這種魔法一點用處也沒有。

    因為如果是格斗形式的實做測驗,她一定是頭一個被打敗。

    所以,胡桃參加放學后的練習時,總是以基本魔法為重點進行訓練。

    就練習本身而言,他們三人和其他學生一樣認真。

    不過,武和伊田、胡桃的關系依然處于尷尬狀態。

    他們不再像以前那樣輕松交談,每天一到五點,伊田便立刻回家;武送胡桃回宿舍的路上,也飄蕩著一股尷尬的氣氛。

    武很想和他們重修舊好,但又覺得自己不該道歉。在缺乏契機的狀態下,彼此的關系一拖再拖、毫無進展。

    唯一可以商量的六,最近變得越來越疏遠,武不知道該怎么開口攀談。

    武知道六誤會他和胡桃是情侶,也曾猶豫過該不該把實情告訴六,但最后還是沒說出口。

    胡桃反對也是原因之一。

    武手握薄暮,眼中閃耀著紫色魔法陣,望向體育館對側墻邊的某個組。

    混雜人群的后方,六和同一組的初等科男孩及中等科女生似乎正在休息,他們坐在一旁開心地聊天。

    男孩舉起雙手,不知在模仿什么。六和另一個女生見狀,都捧腹大笑。

    「武,差不多該結束了!

    胡桃從身后說道,武回過頭來,點了點頭。

    「哦,嗯!

    「那我也回去啦,明天見!

    伊田將散發著橘光的魔法粒子從手臂上撥掉,快步走出體育館。

    武微微地嘆一口氣。

    雖然武的朋友不少,但他從沒和朋友變成這樣的前例。

    他完全不知道該怎么辦。

    ——這么一提,我曾和朋友吵過架嗎?

    武和弟弟月光也鮮少吵架。

    因為父母總是要他忍讓弟弟,而他也認為自己該這么做。

    與朋友相處時亦然。他一直認為,如果自己讓步便能平息紛爭,那么他就該讓步,因此從沒發生過無謂的沖突。

    所以,他現在不知道該怎么和好。

    「武,我們也回去吧!

    在胡桃的呼喚下,武將薄暮收入鞲中,抑制住魔力,并邁開腳步。

    周圍有許多學生正在施展系統魔法與基本魔法,他們相當熱衷于練習,總是練到六點體育館關閉為止。

    突然,某個學生施放的魔法襲來,眼看著就要擊中胡桃,幸好武拉了她一把,閃開魔法。

    這點小狀況還用不著回避魔法。

    武用胸膛接住踉蹌的胡桃,突然感受到視線,回頭一看不禁瞪大眼睛。

    因為體育館彼端的六正看著他。

    「……五十島,離遠一點!

    武推了推胡桃的肩膀,拉開距離。

    「啊,嗯,對不起,我沒事了。謝謝你,武!

    武沒發現胡桃臉紅心跳,用力拉起她的手。

    「咦?武?」

    平時總是胡桃拉武的手,這回輪到自己被拉,胡桃更是面紅耳赤,小跑步跟隨著武。

    胡桃面露開心的微笑,但走在前方的武正好相反,表情相當僵硬。

    ——被當成情侶是無所謂,但被當成練習中還在打情罵俏的人……可就很討厭。

    不知道六是怎么想的?一思及此,武就坐立難安,逃跑似地離開現場。

    ☆☆☆

    過了一星期。

    一成不變的日子一天天過去。

    在系統魔法共同考試即將來臨,學生們都失去從容、急忙練習之際,事情突然發生了。

    六從學院里消失。

    室友胡桃擔心到點名時間仍未歸來的六,報告舍監,而舍監又聯絡學院。

    老師們當晚就徹底搜索學院校區內的每個角落,但并未找到六。隔天早上,武才從胡桃口中得知此事。

    C班導師一氏誠隨即找武問話。

    大半學生都是住宿,如果人不在學院里,通常是回家,但武知道六的情況不同。

    因為六曾說過她的雙親已經過世,她沒有家,一直是和哥哥十住在宿舍里。

    一氏老師也很擔心六,但他只知道六不在學院里,其余一無所知。

    「一定發生了什么事!

    從職員室回到教室的武,對坐在兩側的伊田和胡桃如此斷言。

    「『什么事』是什么?」

    一提到六的話題,胡桃便一臉厭惡地皴起眉頭。

    「她不在學院里,我想一定又是去找哥哥,結果回不來!

    武如此主張。

    伊田看著附近超市的宣傳單,漫不經心地說:

    「話是這么說,可是你也不知道她去哪里啦!

    伊田滿腦子想著明天的便當要帶什么飯菜,顯得興趣缺缺。

    「就是說啊,武,這樣根本無從找起。說不定她只是回現存世界的家而已!

    武搖了搖頭。

    「六除了哥哥以外,沒有其他家人!

    「咦?」

    「是喔?」

    不光是胡桃,連伊田都驚訝地抬起頭。

    「嗯,她本人說的;蛟S是因為這樣,她才一心想救回哥哥!

    「原來是這樣呀!

    伊田似乎感觸良多,一臉凝重地點頭。

    「即、即使是這樣,我們也幫不上忙。就拿魔法來說吧,我們現在好不容易才學會一點基本魔法,伊田甚至還會爆炸呢!」

    見兩人都同情六,胡桃連忙插嘴。

    然而,系統魔法受到批評的伊田立即反駁:

    「喂,這句話我可不能聽過就算了,五十島。這個禮拜我沒破壞任何東西耶!」

    「才不過一個禮拜而已!

    胡桃又望向武。

    「哎,武,老師們會去找相羽的,我們不該插手!

    「…………」

    雖然如此,武還是很擔心六。

    六不在學院里,十之八九是去找〈引路人〉。

    上次六為了救回哥哥而偷偷溜出學院,因此被學院長狠狠斥責一頓,并從選拔班降級到C班,做為懲罰。

    之后,她安分地過了一陣子的學生生活。

    學院長曾說過十的事交給〈巫師氣息〉來處理,但日子一天天過去,卻沒有任何進展,這也難怪六會按捺不住。

    武的心底深處明白自己為何如此擔心她。

    ——因為六和我……有點像。

    一心想拯救哥哥十的六,和依然被弟弟月光憎恨、只能逃避的自己。

    雖然理由不同,但和唯一的手足無法相互理解,真是很痛苦的事。

    ——只要能獲得月光的原諒,要我做仲么都行。

    打從發生意外的那一天起,武便覺得自己該退開一步,承受弟弟的所有憤怒與憎恨。

    但是,這讓他非常痛苦,其實他很想逃開。

    ——無論哥哥如何冷漠對待,六依然努力挽回他。

    看到這種情景,武開始覺得,或許有一天自己也能和月光重修舊好,回到坦然注視月光、一起練劍道的那個時候。

    「或許六的寢室里有什么線索,可以由此知道她去哪里!

    武沉默了好一陣子,其余兩人本來以為他已死心,聽到這句話又驚訝地看著他。

    「等等,武,你是認真的嗎?」

    胡桃的驚愕隨即轉為焦躁,瞇著眼反問武。

    然而,武不能置之不理。

    「拜托你,五十島,你能不能去六的書桌找找看有沒有什么線索?」

    「不要,我才不想做這種事!

    「拜托啦!」

    武雙手合十向胡桃懇求。

    「……武!

    「我不能進楓葉宿舍!

    楓葉宿舍是昴魔法學院的女生宿舍,和男生居住的常春藤宿舍隔著校舍相對而立,不是武能夠輕易靠近的地方。

    如果男生進入女生宿舍,可能會受到退學處分。

    胡桃用力拍桌,站了起來。

    「不要!」

    她似乎打從心底感到厭惡,恨恨地又說一次。

    「我才不要偷翻別人的東西!」

    武也不想做這種事,但沒有線索是找不到六的。

    「拜托啦!好,你可以要求我做一件事,什么事都行。這樣如何?」

    胡桃動了動眼珠,朝武瞥一眼。

    「……或許什么線索都找不到,這樣我也可以提出要求嗎?」

    胡桃雖然一臉氣憤,但武知道她說這句話等于是答應了,不禁笑逐顏開。

    「可以。那你肯幫我找唄?」

    胡桃大大地嘆一口氣。

    「我是勉為其難喔!」

    ☆☆☆

    成為魔法學院出入口的鏡子走廊。

    那是一條左右墻壁都貼滿鏡子的走廊,換作一般學校,是足以稱為正門的場所。

    不過,由于住宿學生居多,為了出入校外而使用這條走廊的人很少。

    兩百多公尺長的走廊兩端,各有一扇白色的木制雙開門,一邊是通往校舍,另一邊是通往宿舍的后院。

    武站在無人的走廊上。

    他已經在走廊上待了十五分鐘,還沒有人經過。

    望著冰冷巨大長鏡中的自己,武不禁面露苦笑。

    因為連他自己都覺得他的表情死氣沉沉。

    昨晚他幾乎沒睡,眼睛下方多出黑眼圈。

    他很擔心六。

    她是不是又被〈引路人〉追殺?是不是被抓?

    一思及此,武就坐立難安。

    雖然拜托胡桃代為尋找六的線索,但武仍感到迷惘。

    因為即使得知六的下落,他也不知道該怎么做才好。

    武能做的,只有前來這條鏡子走廊。

    六失蹤這三天,武只要一有時間就會來這里。

    魔法學院沒有正門或后門之類的出入口。

    雖然外觀上是存在的,但那只是把制造出來的影像貼上去而已。

    為了防止魔法師進出,學院周圍施展非常強力的結界魔法,師生都是經由走廊出入學院。

    六應該也是經由這條鏡子走廊外出,想當然耳,回來時同樣會經過這里。

    ——如果我能去接她就好了。

    但是武辦不到。

    因為使用鏡子移動有其限制,只能連接到自己知道的場所。

    目前武能夠使用鏡子移動的場所,只有這個學院的鏡子走廊和家里的洗臉臺,剩下的就是現存世界中幾處有穿衣鏡的地方。

    如果六身在學院外崩壞世界的某處,武根本沒有辦法前往。

    崩壞世界中的東京和現存世界中的東京雖然是同一個地點,但是年代完全不同。

    武知道的是二〇一五年的東京,停留在一九九九年、人類全數消失的東京對他而言,等于是從未去過的地方。

    既然鏡子無法通往沒去過的地方,武自然到不了學院外頭。

    ——在這里枯等六也不是辦法。

    武嘆一口氣。

    胡桃和伊田都樂觀地認為,大過幾天會自行回來,但是武上次曾目睹六被追捕時的情形,實在無法如此樂觀。

    此時,通往校舍的門開了,一個看似高等科學生的男生走過來。

    他看起來比武大兩、三歲。

    男學生身穿類似潛水衣的套裝,肩上掛著霰彈槍。只見他站到鏡子前,牢牢地綁好鞋帶,

    看見男學生這身打扮,武皺起眉頭。

    某個念頭閃過他的腦海。

    「你要回家?」

    武隔著一段距離出聲問道,男學生一面綁鞋帶一面回答:

    「不,現在正在作戰!

    他用僵硬的聲音回答完后,起身固定槍帶的位置。

    這時,他才望向武。

    「你不是選拔班的吧?」

    潛水衣似的服裝胸口上,有一個黑白相間的月亮紋章。

    面對他強烈的視線,武把手放到腰間的薄暮上,接著露出困惑的微笑。

    「對……可是,我是受托來支援的。我是回避能力者!

    聞言,男學生瞇著的眼睛恢復原狀。他似乎對武失去興趣,重新轉向鏡子。

    「哦,原來是這樣,再見!

    說完,他便要通過鏡子離開。

    武連忙說:

    「等、等等……」

    「干什么?」

    男學生一臉詫異地轉過頭。

    「現在的狀況怎么樣?」

    「不太樂觀,因為之前的作戰一敗涂地。那時我們不是死了兩個學生,學院長也受傷嗎?」

    「…………」

    武倒抽一口氣。

    ——他剛才說……有兩個學生……死了?

    ——原來外面真的在打仗?

    男學生沒發現武的驚訝之色,繼續說道:

    「那個作戰只有三個聯盟參加,輸了也沒辦法,畢竟對手在戰術上獲得完全的勝利。不過這次是C7總動員,要是這樣還輸,那可就糟糕!

    「…………」

    「別擔心,你是基層人員,應該不會被派到危險的地方,F在正展開大規模作戰,等準備好以后,應該就會配置門房!

    男學生似乎認定武的茫然是出自于不安,表情略微緩和下來。

    「你是哪個聯盟的?」

    「咦?呃……〈巫師氣息〉!

    武隨口說道。

    「哦?我是〈月蝕〉的綠川,如果在那邊碰了面,請多關照!

    「好!

    他的手抵在鏡子上,形成一個淡褐色魔法陣,通道隨即開啟。

    「呃……你多小心!

    武忍不住說道。綠川似乎覺得好笑,一面踏入鏡子一面笑道:

    「哈哈,謝啦!

    于是,他留下魔法陣,消失于崩壞世界中。

    ☆☆☆

    「你是說真的?」

    胡桃皺著眉頭問道,武斷然點頭。

    「嗯!

    「辦不到的啦!」

    胡桃說的沒錯,武自己也明白。

    「可是,我只有這個辦法!

    面對一臉沉痛的武,胡桃的表情變得更加不悅。

    六失蹤三天的放學后。

    留在教室的只有武、胡桃和伊田三人。

    其他同學都前往體育館或其他練習場,自發性地練習系統魔法。

    武叫胡桃留下來時,胡桃已有不祥的預感,得知是為了這件事后,她更是滿心郁悶、一臉不快。

    武拜托胡桃查看室友六的物品,看看能不能找到線索、查出六的下落,剛才就是在談論成果。

    六的抽屜里有一份一九九九年的東京地圖,上頭用紅筆和藍筆做了許多記號。

    胡桃把這份地圖交給武。

    ——交給他以后才說這種話,太卑鄙了。

    武說要離開學院去營救六。

    胡桃一臉不悅地瞪著武說:

    「外頭在打仗耶!」

    武「嗯」了一聲,微微點頭。

    胡桃猛然從椅子上站起來。

    「你是傻瓜!這樣等于去送死!」

    「可是,六……」

    「她是自愿去的,而且她會用魔法,和我們不一樣!」

    胡桃用強烈的語氣說道,武垂下眼睛回答:

    「就算這樣,我還是擔心她!

    「…………」

    聽到這句話的瞬間,胡桃張大嘴巴,隨即緊咬嘴唇。

    ——擔心擔心……就只會擔心她……

    武攤開胡桃帶來的地圖檢視,胡桃則是狠狠瞪著他。

    ——滿嘴都是六,我也……嗯,是有點擔心啦!

    ——別看她那個樣子,其實她冒冒失失的,不但會在泡澡時睡著,還像小孩樣,在床上放了一堆布偶,而且會跟布偶說話;又常沒吹乾頭發就睡覺,結果隔天早上變成爆炸頭。

    這么一想,胡桃的怒氣稍微冷卻一些,忍不住嘆一口氣。

    ——寢室很大,感覺起來怪怪的,總覺得特別安靜。

    一直保持沉默的伊田取代低下頭的胡桃,開口說道:

    「我可以問一個問題嗎?」

    武從地圖抬起頭來,望向伊田。

    「如果找不到相羽,該怎么辦?」

    「繼續找,直到找到為止!

    武立刻回答,伊田略微思索過后說:

    「可是,之前她不是跑去櫻谷高中嗎?搞不好現在也在現存世界咧!

    「不,這次絕對是在崩壞世界里!

    「為啥?」

    「現在學院外似乎正展開大規模作戰,六的哥哥八成參與其中……」

    「所以,相羽應該也是去那里嗎?」

    「對!

    此時,胡桃對武所說的某個字眼有所反應。

    「哎,什么大規模作戰?」

    武不想回答。

    如果告訴胡桃,她一定會更加擔心并反對。

    武折好地圖,放進自己的書包中站起來。

    「五十島,拜托你,在我回來之前別告訴老師!

    「…………」

    武直直凝視胡桃,一本正經地說道。不知何故,這令胡桃感到害怕。

    「你打算一個人去嗎?」

    原本坐著、雙腳大剌剌跨在桌上的伊田也站起來。

    「蠢斃了,懶得理你!

    伊田把書包掛在肩上,撂下這句話便快步走出教室。

    「……武……我……」

    胡桃有訐多話想說,但不知何故,她完全說不出來,只能緊緊抓著武的衣袖,

    武微微一笑。

    「五十島,我馬上回來!

    「…………」

    平時,武柔和的笑容總是讓人安心,現在卻讓胡桃感到胸口苦悶,很想放聲大哭。

    「傻瓜!」

    胡桃大叫之后沖出教室。

    被留下來的武,只能聽著胡桃的腳步聲在走廊上逐漸遠去。

    ☆☆☆

    鏡子走廊,下午六點過后,

    武先回宿舍放下書包,才又來到這個地方。

    地圖收在他的制服胸前口袋中。

    武知道外頭的戰況越來越激烈。

    但是,他必須盡快找到六,不能在這里乾等。

    「你在這里干什么?」

    武站在走廊上時,另一個高等科學生全副武裝地走來。

    他穿的不是學院制服,而是類似軍服的藏青色制服,胸前還有個五星紋章。

    ——是〈巫師氣息〉的紋章。

    上次遇見的綠川,他胸前是〈月蝕〉的月亮紋章。

    事后武查詢過C7的紋章,所以這次立刻看出對方是屬于哪個聯盟。

    「我在等人!

    然后,武窺探著男學生問道:

    「你是不是要去參加作戰?」

    「嗯,是啊!

    男學生和之前的綠川一樣,仔細地檢查鞋帶。他一聽見「作戰」二字便抬起頭。

    武按著胸前口袋里鼓起的地圖說:

    「我收到指令,必須送一樣東西給〈月蝕〉的綠川。我可以跟你一起去嗎?我已經等很久,伙伴卻沒有來。我必須盡快把東西送過去!

    對方露出詫異的表情。

    「你沒拿到門房的徽章嗎?」

    「……啊,對……」

    其實武根本不知道「門房」是什么,但他姑且順著對方的話說下去。

    「唔,〈月蝕〉在哪里布陣?我是要去惠比壽!

    「沒關系!

    看見武的態度,男學生皺起眉頭。

    「要是離得很遠怎么辦?」

    「我、我記得在附近……」

    武撇開視線,男學生更為訝異地仰望他說:

    「你不是選拔班的吧?我沒看過你!

    「我、我不是選拔班的,但我用的是回避魔法!

    武知道回避魔法能力者的數量極少,在每個聯盟都是稀少分子。

    果不其然,男學生不但接受這套說詞,還產生了興趣反問:

    「哦?回避魔法嗎?是哪一種?」

    「『直覺回避(洞察機先)』!

    「哦,真棒,怎么不加入〈巫師氣息〉?」

    此時,男學生猛然回過神。

    「啊,現在不是聊天的時候。我要走了,你真的要跟來嗎?」

    「對!

    男學生手抵住鏡子,變出魔法陣,開歐通往崩壞世界的通道。

    身后的武緊緊握住腰間的薄暮劍柄。

    無論現在前往的是什么樣的地方,都不會影響他該做的事。

    ——……六。

    鏡子表面宛若起了漣漪的水面一般,搖曳蕩漾。

    開啟通道之后,男學生毫不遲疑地穿過鏡子。

    武也隨后跨出一大步。

    然而,在他全身將要進入鏡面的前一秒,有個物體猛然撞上背部。

    在推擠之下,武滾落鏡子彼端。

    某個出自武以外的聲音,迎向這種荒唐的著地法。

    「你們在干什么!」

    是剛才那個男學生的聲音。

    重如腌漬石的物體把武壓扁,他連頭也抬不起來。

    「哎呀,抱歉,不快一點鏡子會關上嘛!

    「喂,伊田,你很重耶!快走開啦!」

    熟悉的兩個聲音令武瞪大眼睛。

    待重量漸漸從身上移開之后,武起身望向兩人。

    「伊田……五十島……為什么……」

    兩人并未看向武,而是環顧四周,發出驚嘆之聲。

    「呃,這里是學院外頭吧?」

    回答胡桃的不是男學生,而是另一個在場的人。

    「你們是學院的學生嗎?快回去!」

    一名女性坐在奢華的天鵝絨座椅上,武就跌坐在她的腳邊。

    身披白色斗篷、戴著帽兜的年輕女性冷冷地望著三人。

    「唉……」

    男學生大大地嘆一口氣。

    「這可不是在玩,你們立刻全部回學院!

    他所指之處,放著一面等身大小的穿衣鏡。

    武站起來,發現自己正位于四張榻榻米大小的小屋里。

    不過墻壁是透明的,可以看到外面。

    地點是都會區的小巷正中央。

    就像在小巷里擺了一個特大號玻璃盒,大家全裝在里頭一樣。

    「百合小姐,抱歉,這些人能拜托你處理嗎?我再不走會趕不上集合時間!

    男學生說完,女性微微地點頭。

    見她答應了,男學生便穿過墻壁走到外頭。人類似乎可以直接穿過這個無門玻璃盒的墻壁。

    武看得一愣一愣的,此時,女性說道:

    「我現在就打開通往學院的鏡子!

    女性并未觸摸鏡子。

    她甚至沒離開椅子,只是用指尖對鏡子拋出適量的魔法粒子,畫出魔法陣。

    「來,快回去,這里很危險!

    通往學院的鏡子再度開啟。

    然而,武搖頭拒絕。

    「我的朋友在外面!

    女性微微皺起眉頭。

    「你的朋友是選拔班的學生?」

    「……現在……不是了!

    胡桃接過武的話,對這名女性說:

    「我們在找相羽六!

    「相羽……六……」

    女性依序望向武、胡桃和盤著手臂靜觀其變的伊田,回答:

    「我沒看見她,她沒經過這里!

    「六是三天前外出的!刮湔f。

    女性聞言便撇開視線、垂下頭來。

    「那她不可能還活著!

    「什么意思?」

    「你們自己看!

    女性移動視線,示意三人觀看。

    透明墻壁彼端的遙遠天空中,武看見許多鳥在飛翔。

    不,那是看似鳥的物體在飛行。

    然而,身旁的胡桃喃喃說道:

    「……那是……人?」

    看上去小得像黑點的物體,正以鳥類絕對無法達到的速度互相撞擊、火花四射,隨即以丑拙的姿勢旋轉掉落,但緊接著又有黑點從其他地方上升。散發著數十、數百種色彩的光芒,把天空照得一片明亮。

    武凝視著某個落下的黑點,發現那是攤開手腳、頭下腳上墜落的人,不禁毛骨悚然。

    「現在C7正展開作戰,外面……」

    女性的說明突然中斷。

    看似暗灰色泥巴的物體,突然從四人所在的小屋上方灑下,導致玻璃盒劇烈搖晃、劈啪作響。

    「呀!」

    「哇,這啥!」

    繼胡桃和伊田之后,武也忍不住屈身蹲下。

    黏液性物體如生物一般,在小屋上方聚集,化為巨大圓球,隨即飄浮起來。

    有只手臂從圓球中伸出來。

    手臂劇烈地上下擺動,似乎想逃走。

    但是,化為球體的泥團猛然朝著空中飛去。

    只見前方有一個男魔法師浮在空中。

    他是獨力飄浮于空中,并未借助任何工具。

    魔法師再度把球體狠狠砸向附近的大樓墻壁。

    球體炸開、泥巴飛散,里頭的人露出身影。

    疲軟無力的男人被黏液黏在墻上,并未落地。

    他微微張開眼睛,口中念念有詞。

    對面的魔法師也念念有詞。

    瞬間,藍色與紅色閃光交錯于兩人之間,互相撞擊。威力較強的藍色粒子猶如箭矢一般,連人帶墻貫穿了男人。

    戰斗結束,魔法師收回泥球,黏在墻上的男人掉落地面,對手頭也不回地飛走了。

    不光是武,胡桃和伊田也啞然無語。

    正當三人茫然仰望之際,女性以冷靜的聲音說:

    「這里很安全,因為是在任何魔法都無法通過的屏障之中!

    女性對瞪大眼睛觀看外頭的三人嘆一口氣。

    「你們連盒壘和門房都不知道,應該不是選拔班的吧?你們是哪一班的?」

    伊田最早回過神,用陰郁的聲音喃喃說道:

    「C班!

    女性搖了搖頭。

    「現在立刻回去,這里不是你們該來的地方!

    然而,仍注視著外頭的胡桃突然發出「啊」一聲,武和伊田循聲望去。

    只見十幾只老虎在小巷前方的道路上奔馳。

    殿后的老虎背上坐了個人。那個人一躍而下,瞬間也變成四腳野獸。

    「人變成老虎……」

    胡桃無意識地抓緊身旁武的手臂,武也緊緊回握她的手。

    即使親眼目睹外頭的情況,胡桃仍不敢置信、渾身僵硬,她的手冰冷地顫抖著。

    「是〈巫師氣息〉的裝甲獸化小隊,似乎陷入苦戰。你們會妨礙士兵通行,快回去吧!

    女性嘴上雖然這么說,但未起身強制驅趕三人離開。

    雖然武已逐漸了解外界的狀況,但他不能退縮。

    「我得去找六!

    說著,他試圖和剛才的男學生一樣穿墻外出。

    他先觸碰墻壁,測試能否穿墻。

    此時,坐在椅子上的女性頭一次發出怒吼,

    「別碰屏障!」

    武回過頭來說:

    「六一定還活著。之前她也曾被〈引路人〉追捕,但是獨自逃脫了。所以,六一定還活著!

    「就算如此,我也不能讓你們通過。C班學生到外面,等于是送死!

    在女性的瞪視下,武筆直地回望她。

    武明知道會有危險,但還是來到這里。

    因為他有種感覺——若在此時打退堂鼓,他再也見不到六。

    「只要從這里踏出一步,你也會被視為戰斗員。懂了就快回去學院,參觀時間結束了!

    女性厲聲說道。

    然而,武的思緒已經飛到外頭。

    ——六就在外面……

    放在胸前口袋里的地圖,感覺起來格外滾燙。

    地圖上的紅色記號幾乎都被打叉,只有一處是用新的墨跡圈起來。

    胡桃突然拉扯武的肩頭。

    「武,回去吧!

    她的聲音流露出恐懼。

    「求求你,武!

    平時一向強勢的胡桃,此刻臉色發青。

    武抓住胡桃的雙肩。

    「五十島,你立刻回學校,伊田也一樣!

    「你打算怎么辦?」

    武沒回答伊田的問題,只是推開胡桃的肩膀。

    胡桃退后兩、三步,睜大眼睛。

    「武?」

    「抱歉!

    武轉過身,穿過結界屏障。

    瞬間,身體有種薄膜攀附的觸感,不過穿墻外出這件事倒是很容易。

    「等等!」

    武已經聽不見背后的聲音。

    因為屏障內外的空間是相互隔絕的。

    「等等,武!你別去!」

    胡桃伸出手想追上去,但伊田抓住她。

    「五十島,我們還是回去唄?好不好?」

    「武!」

    胡桃回過頭來狠狠瞪了伊田一眼,用力踩向他的腳背。

    「痛死啦~~~~」

    趁著伊田跳腳松手之際,胡桃沖出屏障。

    「喂!五十島!」

    伊田連忙追趕,不知不覺也來到外頭。

    待伊田回過頭時,眼中已經不見小屋的影子。

    「咦?奇怪,為啥?」

    被稱為盒壘的出入口只認持有門房徽章的人,一旦走到外頭,任何沒有徽章的人或魔法師都看不見更摸不著盒壘。

    想當然耳,伊田不知道此事,武和胡桃亦然。

    伊田發現,比起消失的盒壘,追趕胡桃更為重要,便跟著拔腿奔馳。

    他馬上找到胡桃,同時和武會合。

    〈巫師氣息〉和〈引路人〉正在小巷正面的道路上激烈交戰,武決定先藏起來,篝他們離開。

    三人蹲在大樓地下停車場入口的低洼處,等待戰斗結束。

    「哎,剛才掉下來的人……死了嗎?」

    「應該是唄!

    胡桃和伊田都嘆一口氣。

    「真是個亂七八糟的地方!

    正當兩人悶悶不樂之際,武則是一臉認真地盯著地圖。

    「武,你眼珠的顏色……」

    頡桃察覺后指出這一點,伊田也驚訝地望向武。

    「你啥時拔劍的呀?」

    武的右手握著薄暮。

    「你們兩個最好也做好隨時使用魔法的準備!刮湔f。

    胡桃伸手摸了摸裙子口袋,一面確認護唇膏還在,一面低下頭來。

    「可是,我……又不適合戰斗!

    「還有基本魔法啊!

    「那個……也還在練習!

    伊田對畏怯的胡桃賊賊一笑。

    「不不不,五十島可以變成小孩逃走呀!

    「看到剛才的情況,你還講得出這種話?他們才不管是不是小孩,照殺不誤!

    胡桃啼笑皆非地聳了聳肩。

    在兩人談話時,武依然在看地圖。

    伊田和胡桃終于將視線轉向地面上攤開的地圖。

    「這里是惠比壽唄?」

    「應該是!

    伊田和胡桃找尋著惠比壽的位置,武用手指指出來。

    「從這份地圖來看,現存世界的惠比壽和這里的不一樣。這個世界的惠比壽沒有花園廣場!

    找出自己的所在地點后,便可知道六做記號的地點離這里不遠。

    「畫紅圈的是車站一帶吧?」

    誠如胡桃所言,惠比壽車站附近的某棟大樓被畫了圈。

    武拾起頭,看見兩人正在認真研究地圖。

    「哎,現在或許仍來得及回去,你們還是回去比較——」

    然而,兩人打斷武的發言。

    「我不回去!

    「我也不回去!

    「可是,說不定會遇上危險,不要緊嗎?五十島,你剛才是不是還尖叫?」

    胡桃故意裝蒜,搖了搖頭。

    「不,我沒有尖叫!

    「咦?你有呀!

    聽到伊田反駁,胡桃斜眼瞪著他,再度否認。

    「沒有!我一點都不怕!」

    武忍不住笑了。

    「好,那我們快點找到六,再回來這里!

    「嗯!

    「收到!」

    胡桃黠了點頭,伊田則舉手行禮。

    「喂,你別這樣行不行?」

    「我怎么樣?」

    「說什么『收到』,你耍白癡?」

    「我很認真呀!

    「…………」

    胡桃整張臉都皺起來,武和伊田相視而笑。

    ☆☆☆

    那棟大樓的頂樓上刮的風比其他地方更冷。

    六跑上樓梯,沖到頂樓,從并排的冷氣室外機之間大叫:

    「哥!」

    她知道哥哥有百分之九十七的機率在這里。

    在學院魔法祭中請占卜魔女占卜之后,六一直在等待這個時刻到來。

    她帶著哥哥命名為「亞瑟」的手槍。

    相羽十循著聲音回頭,用不帶感情的眼神看著六。

    他背對午后的夕陽,位于陰影處的臉龐如黑暗一般漆黑。

    「又是你?」

    站在頂樓凸緣上的十跳下來,走向六。

    直到十走近,六才發現他手上的軍刀「蘭斯洛特」沾滿鮮血。

    六不愿去思考那是誰的血。

    或許是〈巫師氣息〉的伙伴,或許是她認識的學院學生。

    無論是誰的,六害怕知道事實。

    「別再纏著我!

    十揮了揮軍刀,拿出布條仔細地將血拭去。

    在這期間,六為了克制肩膀的顫抖,緊緊握著拳頭。

    把軍刀收回腰間的十再度回望六時,她才開口。

    「我不會死心的。我已經決定,會追著你到天涯海角,直到你和我一起回去!

    對于六這一番迫切的話語,十回以嘲弄的冷笑。

    「我不是你哥!

    六把手伸進口袋里。

    見狀,十立刻舉起戴著白色手套的手。

    然而,當他發現六拿出的既不是化身也不是武器之后,便立刻垂下手臂。

    「看完這個以后,你還能這么說嗎?」

    六把數張照片扔到哥哥跟前。

    「那雙白手套,是我在你生日的時候送給你的!

    散落的照片上映著年幼的兄妹。

    少年戴著寬松的白色手套,和妹妹臉湊著臉,面露微笑。

    少女則是一臉害羞地豎起兩根手指,比著V字手勢。

    看來是感情融洽的兩兄妹。

    但是,他們卻被十踩在腳底下。

    「這種東西要造假還不簡單?再說,不管你說的是真是假,總之,我已經是〈引路人〉的十!

    冷酷的視線貫穿六。

    「要我一起回去?已經親手殺死數名〈巫師氣息〉魔法師的我?要說夢話,等睡著以后再說吧!

    「……哥!

    哥哥的態度依然和上次一樣冥頑不靈,六無言以對地垂下頭來。

    ——我本來以為,他看過照片以后多少會有些動搖,沒想到一點效果也沒有。

    此時,東南方數公里外似乎爆炸起火。

    是〈引路人〉和〈巫師氣息〉交戰所引發的火災。

    六知道〈巫師氣息〉正在惠比壽車站南方和〈引路人〉交戰。

    作戰三五六、三五八是在三天前展開,參與作戰的是包含C7在內的多數聯盟。

    作戰一旦開始,聯盟便會增加崩壞世界的門房數目。

    所謂的門房,指的是管理崩壞世界及現存世界所有出入口的黑暗魔法能力者。他們會制造不受魔法干涉的特殊結界屏障,只允許持有徽章的人使用鏡子。

    六便是趁著作戰開始之際,通過〈巫師氣息〉旗下門房制造的某個出入口,來到崩壞世界。

    她知道哥哥今天會在這里現身,一直潛伏于附近的大樓里。就她這三天所見,C7的戰況實在不太樂觀。

    〈引路人〉這回是把重點放在支配空域,在地上則是延續上次的豺狼作戰,由最小單位組成的部隊趁夜暗殺高級魔法師,成效斐然。

    六雖然很想幫助〈巫師氣息〉,但她告訴自己,救回哥哥才是真正的目的,始終在遠處靜觀局勢。

    這三天來,十鐵定是在進行豺狼作戰。

    爬上這棟大樓之前,六親眼目睹遭到冰凍的魔法師從頂樓掉下來。

    在地面砸個粉碎的冰塊染成紅色,綻放出陰森可怖的血花。六沖進大樓時,不禁熱淚盈眶。

    她不愿相信自己的哥哥做出如此慘無人道的事。

    「你應該感到高興才對。上次見面之后,我時常想起你!

    「?」

    六不懂十的言下之意,回望著他。十面露冷笑說:

    「把你變成冰雕時,什么姿態才是最美的呢?凍結頸部以上部位的時候,要怎么做才能把臉上的淚痕也表現出來?我在心中反覆揣摩過好幾次,會替你把哀痛欲絕的表情永遠保留下來!

    十牢牢戴好手套,開心地笑著。

    「哥、哥………你不會做這種事的!

    六搖了搖頭。

    「不,我辦得到,用我的魔法就行。你說我是你的哥哥,那你應該知道,我的『邪惡冰霜』能夠凍結任何東西!

    六更加用力地搖頭。

    「不,你從不對有生命的物體使用這種魔法,從不曾把魔法用在這種事上!

    「看來你記憶中的哥哥是個無聊的男人,根本浪費了這股力量!

    六瞪著面露冷笑的十說道:

    「你曾經用冰做花送給我!

    「哈!」

    奇異的聲音令六瞪大眼睛,只見十頓時放聲大笑。

    「哈哈哈哈哈!用冰做花?你是說真的嗎?居然把魔法用在這種辦家家酒上頭,真是杰作!哈哈哈哈哈哈哈!」

    「別、別笑!你從前都是把魔法用在助人之上,從未用來傷害別人!

    十似乎還沒笑夠,一面抖動喉結一面說:

    「你還是死心吧!我要用這股力量驅逐所有人類及〈巫師氣息〉的魔法師,制裁與〈引路人〉為敵的人。你的寶貝聯盟、寶貝朋友還有你,全都會被我化為冰塊粉碎。我會替你把生命變成花朵。你應該看到了吧?大樓正下方的紅色玫瑰!

    「……哥!

    十的白色手套在一陣愕然的六面前閃動。

    「『解除』!」

    一切開始于突然之間。

    白色手套噴出淡水藍色的魔法粒子。

    六知道十念的是用來解放中級以上系統魔法的咒語,立刻做出反應。

    「『解除』!」

    「太慢了!

    然而,十的攻擊比六的舉槍動作更快。

    「伸長!『千牙刺』!」

    周圍的地面被薄冰覆蓋,數條如巨大牙齒般的冰柱刺向空中。

    「『飄浮』!」

    六使用浮游魔法飛上空中,閃避攻擊。

    「沒用的。把她打下來,『巨雹雨』!」

    大量如拳頭般的冰雹隨著風一道吹來,砸向六的身體。

    六在風壓之中舉起手槍,射向哥哥。

    「『雷電水車』!」

    從槍口釋放的黃色魔法粒子繪出一個巨大魔法陣,一道閃電隨即破陣而出,在兩人之間化作水車般的圓輪,把冰雹全數彈開。

    「對了,你用的是神速魔法!

    十樂不可支地笑著。

    「哥,別打了!」

    浮在空中的六叫道,但十并不理會,再度舉起戴著白色手套的右手。

    「『鉆石雪松』!

    十幾條冰柱宛若成長一般開枝散葉,迅速襲向六。

    這個魔法是六和十在玩耍時創造出來的。

    「既然忘了……既然把我忘了,就別用這個魔法!」

    六把手槍指向伸出枝葉捕捉自己的冰樹。

    淚水從她的眼中飛散開來。

    「『熔流噴射』!」

    從槍口射出的粒子,畫出一個尺寸前所未見的魔法陣。

    接著,電擊的熱流射穿逼近六腳邊的冰凍枝葉。

    然而,六被后方的枝葉絆住腳,因而失去平衡。

    「啊……」

    六跌了個四腳朝天,十從下方無情地宣告:

    「結束了!杭泊讨!」

    剛誕生的冰雕知更鳥,如子彈般從冰樹之間沖刺而出,六毫無抵抗之力,全身都被割裂。

    「呀啊啊啊啊!」

    衣服破裂,血液四濺,劇痛竄過體內。

    六無計可施。

    冰如沙塵一般飛散,待一切回歸虛無后,十俯視倒在地上的〈巫師氣息〉中級魔法師相羽六。

    「花費我不少工夫啊!

    十緩緩靠近,屈身確認六死了沒。

    瞬間,六猛然睜開眼睛,沒有持槍的手抓住地面上的某個東西。

    「你上當了!『迅影電鰻』!」

    薄薄散布在地面上的黃色粒子立即聚集起來,形成數條如蛇一般的帶狀物體,纏繞著十。

    「什么!」

    六撐起身子,用力拉扯左手的粒子束,將十捆綁起來。

    「唔……」

    十被五花大綁,動彈不得地呻吟著。

    見狀,六忍不住做了個小小的勝利手勢。

    「成功了!」

    六用「熔流噴射」攻擊冰樹時,便透過樹縫,神不知鬼不覺地在地面上鋪一層薄薄的魔法粒子。

    六勉強撐起遞體鱗傷的身體,松一口氣。

    此時,有人在她耳邊輕喃:

    「什么成功了?」

    「哥……」

    不該發生的事發生了。

    背后傳來哥哥的聲音。

    六沒能呼喚哥哥。

    因為被黃蛇捆住全身的哥哥十,在六的眼前粉碎。

    「很遺憾,那是冰雕!

    無情的聲音如死神般捕捉住六。

    「唔……啊……」

    她的脖子被人從后抓住,身子整個騰空。

    冰冷的白色手套,勒住六纖細的脖子。

    「……哥……」

    ——我得用手槍攻擊背后的哥哥……

    雖然六這么想,手卻從指尖開始冷卻麻痹。

    「聽完你的話,我練習了很久,F在做得很像吧?六!

    「?」

    在幾乎中斷的意識之中,六詫異地聽見這句話。

    「……嗯?我在說什么……」

    十的手稍微松開。

    「哥……你……想起……來……了嗎?」

    六感覺得出背后的哥哥正感到困惑。

    「不是!都是因為你老說一些混淆視聽的話!」

    「那是你……的記憶……是我……跟你……說過的話……」

    十升上初等科六年級后,開始上系統魔法課。

    「邪惡冰霜」屬于破壞魔法,是最難控制的魔法之一。

    十每天都沉浸于特訓之中。

    一直陪伴著哥哥的六,當然不會置身事外。

    『哥哥笨于笨腳的,要多練習才做得像。我也陪你一起做吧!

    當時,老師出了用冰制作動物的課題,讓十傷透腦筋。他先用黏土練習,可是做什么都是四不像,令他煩惱不已。

    于是,六陪著他一起捏黏土,捏出大象、長頸鹿和企鵝。

    『我是在陪你玩!

    『才不是呢!是我陪你練習!

    六反駁,哥哥笑得很開心。

    ——那時候的事……他還記得。

    對六而言,現在的狀況糟到極點,但她的胸中萌生出些微的希望。

    「真礙眼的女人,我就直接從喉嚨把你凍起來!」

    「……哥……」

    哥哥的心中,還有能夠挽回的部分。

    只要知道這一點,六已心滿意足。

    ——我不必放棄。

    ——我救得回哥哥。

    然而,意識開始逐漸遠去。

    她的身體已經沒有感覺,連微微睜開的眼睛也快要閉上。

    ——只差一步……

    ——明明只差一步……

    六沒發現手槍脫手,她把手輕輕放在勒住自己脖子的哥哥手上。

    雖然冰冷,但手套里永遠是哥哥溫暖的手。

    六的眼睛漸漸閉上,世界也隨之隔絕,落入黑暗之中。

    ☆☆☆

    六和十交戰之際,武一行人正拚命趕往車站。

    「走這邊!

    武從大樓后方奔向數十公尺前的轉角,并在轉角處的花圃后蹲下。伊田和胡桃隨后跟上。

    武的右手握著出鞘的薄暮,雙眼中浮現紫色魔法陣。

    他們靠著武的系統魔法「洞察機先」,先一步察覺敵人的氣息,一路避開〈引路人〉與〈巫師氣息〉的魔法師,逐步接近車站。

    隨后跟上的伊田滑進花圃后方的狹窄陰暗處說:

    「我本來覺得你的魔法真是莫名其妙,沒想到挺有用的!

    聞言,胡桃投以啼笑皆非的視線。

    「當然啊,直覺就等于預知耶!」

    正如胡桃所言,武使用的回避魔法「洞察機先」經過訓練后,似乎可以提升直覺的感應力。四個月前,武只能感應到一瞬間之后的事,但現在已經可以感應到一分鐘之后的事。

    然而,這個能力不像預知能力那樣是以畫面呈現出未來的事。

    武只能直覺性地感應,詳細的現象則宛如被省略了,他無法看見。

    有時像接收到電子訊號一般,背上直打顫;有時則是產生異樣感,藉此察覺危險。

    現在也一樣,武感覺到有物體從前方道路的東側過來,距離近在咫尺。

    「噓!」

    武對背后的兩人豎起指頭,示意他們保持安靜。

    數秒后,五個飄浮在空中的魔法師從東側橫越道路。

    藏青色年篷翻飛,隱約露出底下的藏青色軍服。

    ——是〈巫師氣息〉的魔法師。

    如果被他們發現,鐵定又會被逼著回去學院。

    武一行人躲在原地,等那五人通過。

    確認他們離去之后,武站起來,將魔力凝聚于手上的劍。

    「!」

    一陣劇烈的頭痛突然襲來,令武按住腦袋。

    「武?」

    胡桃擔心地窺探著武。

    「這條路感覺起來有點危險!

    武指著離車站較近的東側路線。胡桃望著直行的道路說:

    「那我們從那邊繞過去?」

    然而,武緩緩搖頭。

    「還不知道那邊安不安全,必須……先看看接下來會發生什么事……」

    武繼續在持劍的手上凝聚魔力。

    從武的身體釋放的紫色魔力粒子完全覆蓋住薄暮,粒子不安定地搖曳著。

    「武,別太勉強!

    胡桃輕輕將手放到武的手臂上,但武無意識地甩開她。

    ——我必須更加……更加集中,找出絕對可以抵達六身邊的路線……

    武閉著眼睛,努力供給魔力給薄暮。

    「再一下……哈、哈……」

    武開始喘氣。

    此時,他感應到另一股氣息。

    「后面有人來了!

    伊田回過頭。

    「我們最好快點離開這里!

    伊田的耳朵也聽見有人跑來的腳步聲。

    「武,夠了,真的遇見敵人再想辦法吧!

    胡桃離開花圃后方,走向道路。

    「這條路沒人!

    她回過頭,對武和伊田說道。

    伊田和武跟著奔向直行道路的胡桃奔跑。

    然而,當胡桃轉向右手邊的小路時,武突然感到一陣膽寒,全身發抖。

    「五十島,別走那邊!」

    武試圖阻止,但為時已晚。

    有物體從上空飛來,在胡桃的正前方著地。

    那是三道漆黑的影子。

    降落于大樓之間陰影處的三只烏鴉,一瞬間化為三名男女。

    「烏、烏鴉變成人啦!」

    追上胡桃的伊田瞪大眼睛。

    「怎么回事?」

    胡桃往后退。眼前的兩男一女臉上毫無笑容,直瞪著武一行人。

    「學院的學生嗎?」

    「他們沒穿戰斗服!

    三人看起來都是二十歲出頭,披著同樣的黑斗篷。

    斗篷底下穿的似乎是便服,看起來不像軍服。

    「你們為什么在這里?」

    看來像是首領的兇惡男人詢問伊田。

    「因、因為……呃……我們有點事要辦!

    伊田結結巴巴地在嘴里咕噥著,男人皺起眉頭。

    「你們是哪個聯盟的?C7規定得穿軍服吧!

    「和聯盟無關!

    這次回答的不是伊田,而是從旁插嘴的武,這讓男人的眉頭皺得更緊。

    「無關?那你們在這里干什么?」

    「我們只是來找人,不是來打仗的!

    聽到武的回答,另一個男人一臉好笑地說:

    「這些家伙在說什么?來到戰場卻不是來打仗的?」

    「真好笑的笑話!

    首領也露出冷笑。

    「就算是學生,只要人在這里,便是〈引路人〉的敵人。如果你們肯乖乖投降跟我們走,我可以不傷害你們!

    「我拒絕!

    武立即回答,男人笑得更開懷。

    「那只好讓你們嘗點苦頭!

    「要打?」

    一直保持沉默的唯一一名女性露出厭煩的表情,但她身旁兩個男人,已經把手伸向腰間的武器。

    「別說了,速戰速決吧!

    兩個男人按著劍,女人則是摸著胸前的胸針。

    「「「『解除』!」」」

    三人同時叫道,只見不同顏色的魔力粒子從他們的身體噴出。

    武一行人早已拿著化身,但他們沒有任何動作。

    與他們對峙的〈引路人〉女魔法師見狀,詫異地瞇起眼睛。

    「他們不『解除』耶?」

    「瞧不起我們!」

    男人勃然大怒,首領提醒他:

    「別大意!

    鈷藍色、酒紅色及米黃色三種鮮艷的魔法粒子,發著光往他們的化身集中。

    「「「『干勁』!」」」

    三人又叫道,只見粒子如薄膜一般包覆住身體。

    武一行人不知道那是基本魔法中的高段結合魔法。

    不過,武和胡桃立刻發動防御魔法。

    「「『防護』!」」

    然后,慢了半拍的伊田也慌慌張張地施展基本魔法中最簡單的防御魔法。

    「哦,對喔,『防護』!」

    看見覆蓋武一行人身體的少量魔力粒子,眼前的男人發出嘲笑:

    「哈哈,你們聽見了嗎?真可愛,『防護』耶!我好久沒聽到了!

    「可以殺掉他們嗎?」

    女魔法師冷淡地問道,帶頭的男人點頭。

    「上頭指示盡快和特遺部隊會合,這里就交給你,我們先走一步!

    「好。喂,這里交給你啦!

    兩個男人和來時一樣,瞬間化為烏鴉。

    他們留下那名女性,轉眼間便飛走。

    「既然如此,速戰速決吧!

    女魔法師依然一臉厭煩,只見她摸著胸前的天鵝胸針叫道:

    「『獸化』!」

    她的身體在轉眼間化為其他生物。

    「呀!」

    「這家伙搞啥!這次變成貓耶!」

    胡桃和伊田往后退幾步,武則是緊握著劍柄走上前。

    「……那怎么看都不是貓吧!

    要說是貓,體型未免太過巨大,漆黑柔韌的肢體遠超過兩公尺長。

    「是黑豹……嗎?」

    正當胡桃如此喃喃說道之際,它撲向胡桃。

    「五十島!」

    武連忙抓住胡桃的手臂,往旁一拉。

    「!」

    武抱著倒入懷中的胡桃,眼睛注視著黑豹。

    「沒事唄?」

    伊田問。胡桃似乎仍處于驚嚇狀態,僵著臉點了點頭。

    落在胡桃剛才所在之處的黑豹,優雅地舔著前腳。

    但是,那個地方已經變得慘不忍睹。

    「地面整個凹下去……」

    伊田一陣茫然。

    武察覺到危險,大聲叫道:

    「伊田,左邊!」

    「哇!」

    黑豹這回改為撲向伊田。它的前腳被魔力粒子包圍,散發著淡黃色光芒,是用魔法強化了前腳。

    伊田躲開,柏油路面上又多出一個大洞。

    「能躲到啥時呀?」

    伊田一臉鐵青地說道。

    聽聞這句話時,武已經對薄暮釋放魔力。

    「!」

    強烈的頭痛襲來,痛得武忍不住呻吟。

    每當武想知道更久以后的事,薄暮便會無視武的意志榨取力量,宛如要逼他交出更多魔力一樣。

    如果在此時放棄控制會有什么下場,武非常清楚。

    「武!」

    胡桃仍被武抱在懷中。

    看見武一臉痛苦,連她都快跟著掉眼淚。但她并未察覺自己的神情,只是持續仰望著武。

    見狀,武的臉上露出些許笑容,令胡桃驚訝地眨了眨眼。

    「我看見了!刮湔f。

    「咦?」

    胡桃還來不及反問,武便將她推向自己背后。

    此時,黑豹落到武的正前方。

    武及時避開,黑豹不滿地用鼻子哼一聲。

    但那僅止于一瞬間,黑豹又立即咬向武的咽喉。

    武揮劍砍去,它馬上往后跳開。

    只見它在劍刃所及的范圍之外蹲下來。

    「伊田,集中精神!

    武說道,視線沒離開黑豹。

    「我已經很集中啦!」

    伊田回以怒吼。

    「不是,我是要你做好施放魔法的準備!

    明白武的意思之后,伊田神情嚴肅地點頭。

    「了解!

    武背后的胡桃握緊雙手問道:

    「武,你打算怎么做?」

    即使是沒有直覺感應能力的胡桃,也察覺到一股不祥的預感。

    「五十島,你先退開!

    武左臂往后一揮,叮囑胡桃別上前。胡桃的不支變得更加強烈。

    「武!」

    武隨即揮劍施展魔法:

    「『彈打』!」

    這是用魔法粒子彈開物體的基本魔法。

    從薄暮劍身噴出的粒子飛向黑豹。

    然而,黑豹靈活地閃開。

    早已預料到這點的武,繼續施展魔法。

    只見黑豹左縱右跳,全數閃開,并且步步縮短它與武之間的距離。

    「好快!」

    武大叫的同時,黑豹也撲過來。

    「武!」

    武勉強用劍防御,但砍向黑豹前腳的劍刃卻被彈開,反而是武往后踉蹌幾步。

    黑豹用強化過后的前腳彈開劍刃。

    ——不會吧……

    黑豹一度著地,隨即又撲上前來。

    武的劍發出與金屬相撞的尖銳聲音。

    而且,武輸給對手巨大的身軀,豹爪嵌進他的肩頭。

    「武!」

    胡桃的慘叫聲響徹四周。

    再度落地的黑豹窮追猛打,張口又是一陣亂咬。

    當武與黑豹搏斗之際,站在不遠處的伊田正把魔力聚集到右手。

    這固然是因為武叫他這么做,但是目睹武在他面前挨打,他自個兒也是怒火中燒。

    看見武身上的傷越來越多,胡桃的臉色已經由鐵青轉為蒼白。

    「……武……」

    這個地方似乎經歷過好幾次戰斗,周圍大樓的外墻都已剝落,露出的混凝土墻上也有無數裂痕。

    武被黑豹逼進死路,背貼著大樓墻壁,勉強防御對方的攻擊。

    黑豹強力的下顎張得大開,數度咬向武。

    武把頭往右一偏避開攻擊,在被黑豹壓制的狀態朝伊田叫道:

    「伊田,對準右上方打!」

    「咦?什么?這里嗎?」

    伊田看清黑豹和武的位置之后,連忙把右手伸向前。

    瞬間,伊田的橘色魔力擴散開來,覆蓋周圍一帶,隨即爆炸。

    火焰和熱風吹向武和黑豹,連后方的胡桃都被驟風波及,她連忙蹲下。

    武在幾乎燃燒殆盡的熱氣與炫光之中舉起劍。

    「『破壞』!」

    紫色魔力一直線飛去,打碎些微凸出的大樓屋檐。

    厚厚的混凝土塊朝著武和黑豹落下。

    眼見自己的橘色火焰散布四周,伊田恨不得蒙上眼睛,

    「呃!」

    伊田低叫一聲,胡桃抬起頭見到眼前的狀況,不禁大叫:

    「喂,伊田!」

    武和黑豹所在之處與落下的混凝土塊一同燒成黑炭。

    「不會吧……武……」

    胡桃搖搖晃晃地站起來。

    只見比混凝土塊略大的黑豹身軀,有一部分正奇妙地蠢動著。

    然后,武推開毛皮,緩緩從下方爬出來。

    「搞啥,原來有肉墊擋著呀!」

    伊田松一口氣,垂下肩膀。但是胡桃和他不同,歪著嘴哼了幾聲。

    她跑向伊田,狠狠毆打伊田的背。

    「白癡!你差點連武都燒掉了!」

    勉強起身的武從旁緩頰:

    「不,我知道會變成這樣!

    即使如此,胡桃還是橫眉豎目地癟著嘴。

    「它死了嗎?」

    伊田緩緩走向黑豹。

    武搖了搖頭。

    「應該沒事,只是昏倒而已。我們趁現在快走吧!

    黑豹不但被伊田的火焰擊中背部,還成為混凝土塊的肉墊,應該會有好一陣子動彈不得。

    「話說回來,人類變成豹的魔法,真是深奧呀!

    伊田頻頻點頭說道。

    「既然是女人變的,那就是『豹女』吧?唉,這我可萌不起來!

    聞言,胡桃一聲不吭,狠狠踹了伊田的小腿一腳。

    ☆☆☆

    再度朝著車站方向邁開腳步的武、伊田和胡桃三人并未再碰上其他魔法師。

    「你還好吧?武!

    胡桃不安地問道,式微微一笑。

    「沒事,血好像止住了!

    剛才和黑豹的戰斗中,武全身上下都被爪子抓傷,但他的表情卻很開朗。

    「多虧五十島勤練治愈魔法!

    武笑容滿面地說道,胡桃猛然撇開臉。

    「……那、那是基本魔法之一,會用是應該的!

    勤練基本魔法的胡桃,能夠使用治愈魔法「止血」,多少治療了武的傷勢。

    「我和七瀨都不會呀!

    伊田嘿嘿笑道。胡桃嘟起嘴巴說:

    「可不可以別把我和某位暴投王相提并論?」

    「誰是暴投王呀!」

    「你剛才的魔法不就打歪了嗎?」

    連帥氣收尾的魔法都被批評,這回換伊田嘟起嘴。

    「成功就好啦!喂,你也說句話呀,七瀨!」

    見爭論的矛頭指向自己,武露出苦笑。

    「結果圓滿就好,對吧?五十島!

    武用眼神示意胡桃別再繼續爭吵,胡桃才聳聳肩閉上嘴巴。

    「別說那些了,我們已經到了!

    武指著越來越近的某棟大樓。

    「就是那棟大樓呀?」

    三人總算抵達六所在的站前大樓。

    那棟大樓的頂樓,暴露于比秋風更為冰冷的嚴冬空氣中。

    爬上樓梯的三人打從走到大樓的正下方起,表情便是一片僵硬。

    因為在抵達樓梯之前,他們在后門看見一團染血的冰塊。

    里頭或許有人,但武和胡桃,甚至連伊田都不敢上前確認。

    他們撇開視線,穿越現場,爬上樓梯。

    在數臺冷氣室外機的后方,武的眼睛毫不猶疑地捕捉到他們。

    男人似乎正要離開現場。

    一頭黑發、腰插軍刀、戴著白色手套的男人,抱著一名嬌小的少女。

    「……六?」

    聽見武這聲幾乎被凰吹散的呼喚,站在頂樓凸緣上的相羽十回過頭來。

    冷酷的視線貫穿他們,胡桃和伊田的表情變得更為僵硬。

    然而,唯獨武不同。

    「你把六怎么了!快放開她!」

    武全速疾奔,穿過冷氣室外機之間。

    他沖到十的面前,舉起薄暮。

    「哇,好恐怖,他抓狂了!

    「武、武!」

    即使如此,十的神色依然絲毫未變。這樣的十令伊田和胡桃心驚膽寒,愣在原抽無法動彈。

    「快說!你把六怎么了!」

    十一直用不帶感情的眼神看著怒吼的武,直到此時才若有所悟地說:

    「我好像在哪里看過你……哦,對了,是上次在現存世界的時候!

    被十抱著的六一動也不動。

    見狀,武知道六昏倒了,不認為她死了。

    如果她已死,十不會抱著她離開。

    看見武的眼中已經浮現魔法陣,十露出無聲的微笑。

    這讓武更加焦躁,怒視著十說道:

    「當哥哥的人,居然對妹妹做這種事!」

    「又來了?說夠了沒有?老是說著妹妹、妹妹,在這個世界里,兄妹有什么意義?」

    十的聲音極為平靜,絲毫不為武的怒氣所動。

    「我是〈引路人〉的魔法師,她是〈巫師氣息〉的魔法師——這就足以構成殺人的理由!

    十冷靜的模樣令武更加憤怒。

    「什么〈引路人〉……什么〈巫師氣息〉……這算什么理由!」

    十帶六回去之后會對她做什么,可想而知。

    想必如他自己承受過的遭遇一樣,〈引路人〉將會竄改她的記憶。

    見武張牙舞爪地瞪著自己,十嘆一口氣。

    接著,他把懷中的六扔到一旁。

    「六!」

    武整個心思都飛到被粗魯扔下的六身上,十一面嘲笑這樣的武,一面伸出戴著白色手套的手。

    「『解除』!

    十原以為武也會立刻發動魔法,但是武沒有動作,令他意外地瞪大眼睛。

    「怎么?你不『解除』?」

    然后,他隨即意會過來。

    「哦,對了……你是外行人,還不懂得用魔法。真是辛苦你,特地跑來送死!

    武重新握緊薄暮,橫擋在自己和十之間。

    十用看著可憐蟲的眼神望向武,譏笑著說道:

    「不過,我不會客氣的!

    瞬間,武的「洞察機先」感應到許多危險。

    然而,為時已晚。

    「『鋼索風雪』!」

    十的右手噴出的淡水藍色粒子繪成一個魔法陣,數條冰化成的鋼索不光是朝著武,也朝著伊田和胡桃襲來。

    武被掃向右手邊,伊田和胡桃則被砸往樓梯方向的墻壁上。

    冰霜匯聚而成的粗大鋼索一反它的材質,如同鞭子一樣彎曲繞動,往武的頭頂上砸去。

    「『防護』!」

    武施展防御魔法,用劍彈開鋼索。

    「外行人用的魔法!

    十淡然地對自己施展魔法。

    「『干勁』!

    十的左手釋放出武根本無法比擬的大量魔力粒子,包覆他的全身。

    瞬間,十右手的冰鋼索變得更粗、更長也更為強力。

    「呀啊啊!」

    「哇呀呀呀呀!」

    胡桃和伊田的叫聲傳來,武回過頭,看見兩人被鋼索撂倒。

    冰化成的鋼索也朝著武破風襲來。

    鋼索輕易突破武的防御魔法「防護」,施展出劇烈的一擊,連人帶劍痛擊了武。

    「唔!」

    薄暮被彈開,武宛若被發熱的鞭子鞭打一般,忍不住縮起身子滾到一旁。

    十望著這幅光景,一派悠閑地解說:

    「基本魔法中,同時對自己施展防御、強化、集中的三合一魔法就叫『干勁』。就算你不會用,也該記住!

    武中了由肩至胸的一記斜劈,忍著痛楚聽十說話。

    此時,后方傳來伊田的聲音。

    伊田和胡桃離得比武更遠,所以鋼索的威力較為降低,他們的傷勢不重。

    「蠢蛋,接我這招!」

    隨著伊田的叫聲,橘色火團如火焰放射器一般膨脹并襲向十。

    「火焰……破壞魔法能力者?那就用『冰霜城堡』!

    鋼索瞬間分散為淡水藍色粒子,消失無蹤,取而代之的是白色的冰城圍住伊田。

    「這、這個墻壁是啥呀?」

    冰城的外觀就像冰雕祭里常出現的童話王國城堡,煞是可愛。被關在里頭的伊田握拳,揍向厚重的墻壁。

    「要制造火焰,必須有氧氣才行。只要把你關在里頭,限制氧氣量,你就無法使用火焰!

    「媽的,我馬上用火打破這種爛墻!」

    也不知道伊田究竟有沒有聽到十說的話,竟開始將魔力凝聚到右手。武的直覺感應到接下來將發生的事,大聲叫道:

    「伊田!」

    然而,在武警告伊田之前,十已先行動。

    「送你們這個!

    背上發毛的武望向十,只見他手心朝上,冷笑一聲。

    「『隱形圓盤』!」

    在看清楚那是什么之前,武已急忙舉起薄暮,擋在自己面前。

    隨即,某個看不見的物體在胸前碎裂的聲音響起。

    「武!」

    冰城旁的胡桃大叫。

    「五十島,你躲到伊田的冰塊后面!」

    在武奮力告知的同時,不明物體依然不斷飛來,武只能依賴直覺用劍打落。

    胡桃沒回答,先跑去冰城的后方。

    數個不明物體飛向她原來所在之處,刺入冰墻及城堡。

    「回避能力者?有意思!

    十維持手心朝上的姿勢,瞇著眼睛微笑。

    在這期間,看不見的物體依然如箭矢般飛來;武把魔力灌注到薄暮上,不斷閃避、打落。

    「有什么……」

    一觸碰劍身,不明物體便發出清脆的啪喳聲,破裂粉碎。

    「……好笑的!」

    明明已經彈開的物體又飛過來,掠過武的眼角,血花四濺。

    「把六還來!」

    數個薄冰化成的圓盤掉落在武的腳邊。

    這些冰圓盤薄得幾乎看不見。

    如果沒有回避能力,面對這些看不見的圓盤,只怕連要防御都很難。

    昏倒在十身旁的六,被武的聲音拉回意識。

    她微微睜開眼睛。

    「……武?」

    冷風颼颼。

    六雖然想活動身體,無奈她正處于魔力枯竭的狀態。

    和哥哥的戰斗,耗盡她所有魔力。

    她只能轉動眼珠,試圖觀看現狀。

    此時,武仍在和十施放的隱形圓盤纏斗。

    攻勢原本連綿不絕,但十發現了自己的變化。

    「圓盤變少?」

    武也發現不明物體的數量已不如起先那么多。

    看來,十的魔力已快用光。

    「不過,要讓你們安分下來,用不著多少魔力!

    說著,十改變手的動作。

    武眼中浮現的紫色魔法陣,顏色變得更深。

    「來了!」

    武瞪大眼睛,順從直覺,拔腿疾奔。

    「『疾刺知更』!」

    數十只冰雕知更鳥從十的手中成群飛出,如子彈一般沖向武。

    武左右揮劍,盡可能將它們彈向特定的場所。

    「全部彈向冰壁?」

    武的劍身觸及的冰雕知更鳥,全都撞上關住伊田的冰城,在墻壁上砸出一個個洞,使大量空氣流入其中。

    「哇!」

    險些窒息的伊田猛吸一口氣,直喘個不停。

    「伊田!」

    胡桃把伊田從墻上的洞拖出來。

    「我、我看見極樂世界啦!

    伊田疲軟無力地說道。胡桃皺起眉頭,點了點頭說:

    一還有心情說笑,應該不要緊!

    「才、才不是說笑咧!」

    見伊田獲救,十的臉上浮現憤怒之色。

    這時,身旁的六爬起來,抓住十的腳。

    「……哥,別再打了!」

    十用冷酷的眼神俯視六,隨即翻轉掌心。

    「『死亡立方體』!」

    「呀!」

    冰化成的手銬與腳鐐束縛住六的四肢,使她再度倒地。

    「住手!」

    武一面慢慢逼近,一面叫道。

    「如果她真是我妹妹,我要對她做什么,你管不著!

    十說得理所當然,武反口駁斥:

    「說什么鬼話!也不想想六為了你遭受多少苦!」

    「武……」

    六趴在地上,心潮澎湃,有種想哭的感覺。

    「如果你想不起來,我就硬逼你想起來!」

    「那來試試看吧,初級的!」

    十也發了火,反唇相譏。

    接著,他伸出手繼續進攻。

    「『鋼索風雪』!」

    但是,武可不會乖乖等他出招。

    在十釋放數條冰鋼索的同時,武將全身魔力都灌注到劍上。

    為了避免被薄暮牽著鼻子走,武一直刻意留存魔力,但現在他不再限制魔力流出,能給多少就給多少。

    薄暮如同饑餓的生物一般,貪婪地吸食魔力,只見覆蓋劍柄的魔力粒子從紫色化為暗紫,又轉為漆黑。

    同時,武的身體如同初次握住這把劍時一樣,右臂至全身一陣顫抖,劇痛擴散開來,頭暈及頭痛侵襲,力量逐漸消失。

    即使如此,武仍然繼續握著創,施予魔力。他的臉色轉為蒼白,膝蓋不斷發抖,隨時可能倒地。

    武用剩余的力量緊握薄暮,灌注所有魔力。

    「拜托!快出現!」

    武幾乎膝蓋跪地,一面祈禱一面念咒。

    「『解除』!」

    接收武的迫切吶喊的瞬間,薄暮清楚地回應他。

    不安定地飄蕩于劍柄周圍的魔力,在武喊出「解除」的同時化為黑色彈匣。

    這一幕全看在十的眼里。

    「什么!」

    「……武?」

    看在六的眼里,那也是令人驚訝的現象。

    ——他控制住薄暮了?

    然而,要保持這個狀態相當困難,武必須和自己的精神拔河。

    光變出彈匣還不夠。

    「……伊田,丟過來!」

    武對剛離開冰城的伊田叫道。

    「真會使喚人耶!

    伊田把右手緊握的物體丟向武。

    銀色橋夾飛過空中,武用左手接住,裝進彈匣里。

    接著,他把手指放上出現于手把上的扳機。

    即使用「洞察機先」,也無法確定能否成功,但是要在這個狀況下救回六,只能這么做。

    「『結合』!

    武橫手持劍,讓劍和身體保持一段距離,做好覺悟后扣下扳機。

    「『爆裂炎霧』!」

    扣下扳機的瞬間,薄暮猶如鼓動一般,劇烈地顫動。

    「什么!」

    十的眼睛瞪得老大。

    只見薄暮在武的身旁化為火團,熊熊燃燒。

    「劍……變化型態了?」

    六茫然地凝視這一幕。

    她雖然聽聞過薄暮的功能,但是眼見這壓倒性的變化,仍不禁啞然無語。

    「使用他人的魔力……不可能!」

    十驚愕地說道。

    武大劍一揮,粉碎所有冰鋼索。

    「有可能!」

    武再度揮動薄暮,甩射火焰,燃燒去路。十看不見武的蹤影,只得向后退。但是,武靠著直覺找出十的位置,朝著他直攻而去。

    武的劍劈開熊熊燃燒的火焰,朝著十揮落。

    六看見破炎而出的劍刃劃裂十的胸膛。

    「不要——」

    在她起身沖向十之前,十的身體粉碎了。

    他用冰雕欺騙武的眼睛,并從其他地點進行攻擊。

    然而,十的白色手套沒能發動魔法。

    因為武的薄暮從背后貫穿他。

    「唔……為……什么……」

    武立刻抽出劍刃。

    「我用直覺感應出你的氣息!

    聽到武的回答,十冷冷一笑,隨即倒向地面,

    「哥!」

    六沖上前,武本來想和她說話,卻在瞬間感受到一股異樣感,立即回過頭——有個陌生男人站在他的正后方。

    「哎呀呀呀,這不是……」

    武感到毛骨悚然,渾身僵硬。

    「這不是回避能力者嗎?你剛才退后了吧?是靠直覺感應到的嗎?」

    男人鮮紅的雙眼湊近武的臉,嗤笑一聲。

    「和我交手,你必死無疑!

    「鷲津……吉平……」

    身旁的六喃喃說道。

    鷲津吉平那雙閃動著鮮紅光芒的眼睛從武身上轉向六。

    「明明是第一次見面,你卻直呼我的名字啊,哎,算了。幸會,相羽六小姐,感謝你平時對十的照顧。對了、對了,他已經成為五格候選人,如果你愿意就加入我們吧,我很歡迎喔。要是成為敵人,不是很悲哀嗎?畢竟你們……」

    此時,鷲津無視六和武,抓住十的手臂將他拉起來。

    「——是兄妹嘛!

    此時的武,已經完全打消「幫六把十帶回去」的念頭。

    用不著使用魔法,武也知道只要他稍動一步,就會被這個男人干掉。

    鷲津默默對十施展浮游魔法,把變輕的他扛在肩上,開朗地說:

    「居然把哥哥打成這樣,有夠狠呢。你真是個狠心的妹妹!

    「…………」

    六也無法動彈。

    兩人默默無語,僵在原地。

    這時,鷲津揚起嘴角,回過頭來。

    「哼,還真是客如云集啊!

    他望著數道不是從樓梯方向而是從南方天空飛來的影子。

    「鷲津!」

    聽見這聲叫喚,鷲津吉平聳了聳肩。

    「有夠纏人!

    「等等!」

    從遠方天空飛來的影子之一,發出尖銳的怒吼聲。

    鷲津背著十,站到大樓凸緣上,再度俯視血色全失的六和武。

    「再見,相羽六小姐,還有其他三位朋友!

    他用開朗的口吻說道,隨即飛向空中。

    「鷲津!」

    鷲津吉平宛若要甩開背后逼近的聲音一般,一個跨步便在空中飛出數百公尺遠,接著左縱右跳,轉眼間便遠去。

    「……哥……」

    在鷲津消失無蹤后,六總算發出聲音。

    隨后出現的是藏青色斗篷集團。

    在得知他們是〈巫師氣息〉的魔法師之前,魔力耗盡的六已再度失去意識。

    ☆☆☆

    『請注意,高等科一年C班七瀨同學、伊田同學、五十島同學,請立刻來學院長室,學院長在等你們。再重復一次——』

    校內廣播透過三人頭頂上的揚聲器響徹四周。

    學院保健室前的走廊上,武、胡桃與伊田并排倚著墻壁站立。

    保健室中不時傳來念咒聲。

    之后,武一行人在追趕鷲津的〈巫師氣息〉魔法師幫助下,穿過鏡子回到學院。

    六全身受了撕裂傷及跌打損傷,會用治愈魔法的魔法師正在替她治療。

    由于校醫兵頭老師不在,臨時叫一個高等科三年級的女生來幫忙。武等人因為擔心而留在原地等待。

    然而,當廣播再度響起,胡桃便嘆一口氣,離開倚著的墻壁,邁開腳步。

    伊田隨后跟上。

    武望一眼關閉的保健室大門,也追著兩人離去。

    他雖然擔心六,但是老待在保健室前也幫不上任何忙。

    走向學院長室的三人,步伐極為沉重。

    當然,對于偷偷溜出學院一事,武并不感到后悔。

    這是為了救六而做的事。

    這是他自己下的決定,他愿意接受任何懲罰。

    可是,把胡桃和伊田也拖下水,他感到很過意不去。

    學院長室的門是開著的。

    「請你們來不為別的,聽說你們追著相羽同學偷偷溜出學院,而且不聽門房制止,跑到作戰中的崩壞世界,是真的嗎?」

    學院長靠著桌子而坐,待三人到齊之后,依序望向他們的臉。

    平時看起來像個可愛國中女生的四條桃花學院長——通稱桃桃——今天是以可憐兮兮的姿態迎接他們。

    雖然嘴角的割傷已經結疤,但頭上仍包著繃帶、右眼戴著眼罩,右臂也是吊著的。

    ——學院長在之前的作戰中負傷的事,原來是真的。

    武想起男學生在鏡子走廊上說的話。

    此時,學院長露出完全不似小孩的嚴厲神色,看起來與外貌毫不相襯。

    「一切都和我向其他老師解釋過的一樣!

    武斷然回答。

    見到他毫不反省的態度,學院長投以銳利的目光。

    「你們剛來學院的時候,我應該對你們說過,不準離開學院,也不準和〈引路人〉扯上關系!

    她充滿怒意的表情訴說著:可別說你們忘記了。

    「學院并不是在制造和〈引路人〉打仗的士兵。這里是學習控制魔法的地方,而你們是初學者中的初學者,只有考試的時候才能使用魔法戰斗!

    學院長離開靠著的桌子,走到并排而立的三人面前,以全然不似小孩的冷淡眼神說道。

    「如果你們明白了,我希望你們對我發誓,就讀學院的期間絕不離開學院,也不和〈引路人〉戰斗!

    然而,武的回答早已確定。

    「我辦不到!

    「武!」

    身旁的胡桃驚訝地仰望他。

    即使如此,武還是重申:

    「對不起,學院長,我不能發誓!

    學院長似乎也感到驚訝,微微瞪大眼睛反問:

    「為什么?」

    「因為六不會放棄!

    「…………」

    「六想救哥哥,我覺得旁人無權阻止她或批評她不該這么做。六明知道有危險,但是不管別人怎么說,她都會繼續奮戰,直到救回哥哥為止!

    學院長默默聆聽武的話語。

    「我很明白外面的世界有多危險!匆啡恕凳俏kU的集團,我能理解學院長和老師們為什么一再叮嚀我們別靠近他們,要我們交給大人處理就好?墒,如果我是在自己的意志下遇見〈引路人〉,就算和他們打起來,我也無所謂,F在我只想幫六救回她的哥哥,因為六沒救回哥哥,是絕不會罷休的!

    「…………」

    「武……」

    不知何故,胡桃覺得身邊的武感覺起來好遙遠。

    她是頭一次聽到武如此明確地表示想為某人行動。

    此時,吹過胡桃心頭的風不是平常的嫉妒,而是一種冰冷得幾近結凍的落寞。

    「你比我想像的還要固執,讓我聯想到某個人!

    「?」

    學院長的表情突然柔和下來。

    武不懂那句話是什么意思,回望著舉院長。但學院長無視他,手抵著下巴說:

    「嗯……相羽十啊……的確,〈巫師氣息〉也不希望他一直落在〈引路人〉手中。不過,改造記憶的魔法相當強。在幻術魔法中,『記憶竄改(無聲畫面)』是最高級的魔法之一,如果不先抓住他,無法替他解開魔法?墒,相羽十是破壞魔法能力者,要抓住他難如登天!

    學院長表示那近乎不可能,但武抬起頭來反駁:

    「即使如此,六還是不會放棄的!

    「……好吧,我給你們一個機會。營救相羽十的作戰計劃擬定好之后,我會向高層爭取讓相羽同學參加;至于你們能否同行,要取決于下次的考試結果!

    「考試?」

    武詫異地反問,學院長揚起嘴角,賊賊一笑。

    「這是學生的本分啊,先集中精神在系統魔法共同考試上頭吧。無論你們想做什么,如果不先學會控制魔法,別說要救相羽十,連在這個世界生存都辦不到!

    不光是武,胡桃和伊田聽了這番話后也吞一口口水。

    三人親眼目睹了崩壞世界的戰斗。

    身為魔法師,他們已不再是旁觀者。

    ——和六一起救回相羽十……

    雖然這感覺像是天方夜譚,但武仍然直視著四條學院長的眼睛。

    只見桃桃眨眨眼,首次露出微笑。

    ☆☆☆

    從學院長室回到保健室的三人,終于和清醒過來的六重逢。

    「所以,要取決于下次的系統魔法共同考試的結果!

    武轉述學院長的話,六坐在床上,驚訝地反問:

    「……真的是營救我哥哥的作戰計劃嗎?」

    「對!

    武點點頭。身旁的伊田笑著鼓勵六:

    「這下子你就算死撐活撐,也得快點好起來啦!

    「…………」

    六茫然片刻,下一瞬間突然潸然淚下,垂下頭來。

    「等、等一下,你哭什么?」

    胡桃驚訝地瞪大眼睛。

    「是不是哪里還在痛?」

    「不、不是……因為你們……居然為了我跑去那種地方……」

    六哽咽著說道。胡桃手叉著腰,撇開臉說:

    「拜托你別這樣行不行?又不是擔心你才去的,只是去參觀一下而已。適應這個學校以后還挺無聊的,我只是想找倜機會使用魔法!

    「魔法?你有用到魔法嗎?」

    伊田從旁插嘴。

    聞言,胡桃憤慨地豎起眼睛,對伊田回以怒吼。

    「你以為是誰用治愈魔法幫你療傷的!」

    「哦,你說那些擦傷呀?」

    「喂,伊田!」

    見胡桃伸出手,害怕的伊田連忙躲到武的背后。

    「哇,好恐怖!七瀨,快想辦法!」

    「無法可想!

    聽到武冷淡的回應,伊田一面叫著「不會唄」,一面逃到保健室另一端。

    「真是的,明明是個暴投王還跑那么快!

    胡桃嘟起嘴嘀咕,六見狀嗤嗤地笑了。

    武和胡桃也對她開朗的表情回以微笑。

    ——哥,就快了。

    ——再過不久,你也能和我們一起談笑。

    ——等我。

    ——我會去接你的,等著我。

    六重整心情,慢慢走下床,與武等人踩著堅定的步伐離開保健室。
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